20. Monotropa Вертляница

Подъельник, Вертляница; многолетние микогетеротрофные бесхлорофильные травы. Широко распространены в регионах с умеренным и холодным климатом Северного полушария, большей частью в хвойных лесах. Два вида, один встречается в России. Научное название рода, Monotropa, можно перевести как «однобокий» (др.-греч. μόνος — «один», τρόπος — «поворот»). Это название дано из-за однобокого соцветия, свойственного для вида Monotropa hypopitys, который растёт в Европе. Русское название «подъельник» является переводом видового эпитета этого же вида (др.-греч. ὑπο- — «под», πίτυς — «ель»). В качестве русского названия рода иногда используется слово «монотропа» — транслитерация научного (латинского) названия. Русские народные названия — «подъельница» («подельница»), «уразная трава», «уединенница». Английские названия рода — Indian Pipe («индейская трубка» — из-за сходства растений с курительными трубками индейцев), Ghost Plant («растение привидений», «духов цветок» — из-за специфического беловатого оттенка), Corpse Plant («трупный цветок»). Финское название рода, Mäntykukat, дословно можно перевести как «сосновые цветы» (дано по обычному месту произрастания), а эстонское, seen-lill, — «гриб-цветок» (дано из-за сходства с лесными шляпочными грибами).

Травянистые многолетники, полностью лишены хлорофилла. Стебель, листья,  цветы белые, желтоватые, иногда розовые, розово-красные; всё растение кажется вылепленным из воска. Распространён в тенистых лесах, преимущественно в хвойных, встречается в смешанных и лиственных лесах, например, в дубравах. Растёт в лесной подстилке — чаще всего у основания хвойных растений. Стебель сочный, высота 5 — 25 см, диаметр около 0,5 см. Листья очерёдные, мясистые, чешуевидные, яйцевидно-продолговатые, длиной около 1,5 см. Цветки правильные, длиной до 1,5 см, удлинённо колокольчатые. Цветки одиночные, у подъельника обыкновенного — в количестве от двух до двенадцати, плотно прилегают друг к другу, собраны в верхушечную поникшую кисть. Чашечка отсутствует; обычно имеются два прицветничка, по величине почти равные лепесткам. Венчик почти белый или кремовато-желтоватый, состоит из четырёх или пяти лепестков, каждый из которых имеет при основании небольшое мешковидное вздутие. У подъельника одноцветкового нектар выделяется именно этими утолщениями. Нектарный диск в цветках подъельника отсутствует (в отличие от большинства других родственных ему видов), однако в основании завязи сохраняются редуцированные сосочки. Тычинок не менее восьми.

Цветёт с середины лета по середину осени, в Европейской России — в конце лета. Завязь верхняя. Опыление происходит с помощью насекомых. Для их привлечения растение распространяет аромат, похожий на запах лимона. Плод — овальная коробочка. При созревании плодов поникшая кисть, на которой были цветки, выпрямляется. Семена подъельника по сравнению с семенами других вересковых очень лёгкие, пылевидные (масса составляет 0,000003 г), снабжены «хвостиком». «Хвостик» и такая малая масса объясняются тем, что семена распространяются потоками воздуха, а в густых лесах, в которых растёт подъельник, дуновения ветра очень слабы.

Подъельник, как и большинство других Вересковых, живёт в симбиозе с микроскопическими грибами. Особенностями симбиоза у подъельника является то, что гифы одних и тех же грибов проникают как в корни подъельника, так и в корни расположенных рядом деревьев. Через эти гифы подъельник получает питательные вещества, которые вырабатывают грибы, и вещества от деревьев (например, фосфаты), которые необходимы ему для нормального функционирования, в том числе формирования семян (именно по этой причине подъельник может обходиться без фотосинтезирующих частей); в обмен деревья получают посредством тех же грибных гифов избыток сахаров, вырабатываемых подъельником.

Ещё одна особенность подъельника — микроскопические грибы находятся практически во всех органах растения: в корнях, в побегах, даже в цветках.

Индейцы Северной Америки использовали подъельник для лечения глазных болезней: лекарство из этого растения они наносили на конъюнктиву глаза. В Европе подъельник использовался как лекарственное растение при лечении коклюша.Род Подъельник включает два вида:

Monotropa hypópitys Вертляница обыкновенная

Встречается во многих регионах Евразии с умеренным климатом, а также на тихоокеанском побережье Северной Америке. В России — в Европейской части, Сибири и на Дальнем Востоке. В Европейской части России вид чаще встречается в нечерноземной полосе. Довольно редкое растение, но местами встречается в большом количестве.

Monotropa uniflora Вертляница одноцветковая

Встречается в Гималаях, Восточной Азии, в Северной и Центральной Америке от Аляски до Панамы, на севере Южной Америки (в Колумбии), при этом ареал вида имеет значительные разрывы. Растение довольно редкое. Обычно имеет белую окраску, но встречаются розовые и красные экземпляры.