1 Бук Fagus

Десять видов; умеренный пояс северной и восточной Азии, Юго-Западная Азия, Европа, восточная Северная Америка.

Русское название рода имеет происхождение от праслав. *bukъ, которое заимствовано из прагерм. *bōka — «бук», продолжающего праиндоевропейское слово *bhāg’ós — «бук». Такое же происхождение имеет слово «бук» в немецком, голландском, английском, датском, норвежском и шведском языках. От того же праиндоевропейского слова *bhāg’ós происходит и латинское название рода лат. fagus. В некоторых германских языках название бука совпадает со словом «книга»: нем. Buche — «бук», нем. Buch — «книга», швед. bok, норв. bok, дат. bog — «бук» и «книга». Связано это с тем, что первые руны писались на деревянных палочках, вырезанных из бука, или коре бука.

Высота деревьев до 30 м, диаметр ствола до 2 м. Ствол гладкий, покрыт тонким слоем серой коры. Листья опадают, простые, цельнокрайние либо с редкими зазубринами, овальные либо овально-продолговатые, 5—15 см длиной и 4—10 см шириной. У бука, имеющего густую крону из цельнокрайних листьев, верхние ветви настолько затеняют нижние, что последние, не имея нужного для фотосинтеза доступа света, постепенно отмирают и опадают. В результате буковое дерево в лесу почти до самого верха лишено ветвей, и крона у него поддерживается как бы голыми столбами. Это свойство характерно для всех видов рода Бук, а также для многих других деревьев, произрастающих сомкнуто. Почки удлинённые (часто более 2,5 см), чешуйчатые, появляются ещё зимой. Цветёт весной, одновременно с развёртыванием листьев. Цветки однополые, в серёжках, опыляются ветром. Одиночно стоящие деревья плодоносят через 20—40 лет,  в группах через 60 лет и позднее. Плоды желудевидные, трёхгранные, длиной 10—15 мм, с деревянистой оболочкой, собраны попарно либо по четыре штуки в 4-лопастной оболочке, называемой плюской.

Плоды иногда называют «буковыми орешками» — они съедобны, хотя содержат в себе большое количество горького на вкус танина и могут содержать ядовитый алкалоид фагин, разлагающийся при поджаривании. Буки растут медленно, но живут до 400 лет и более.Теневыносливы, теплолюбивы, лучше всего растут на суглинистой почве. Размножаются обычно семенами, хотя неглубокая и разветвлённая корневая система иногда даёт боковые побеги, от которых может вырасти молодое дерево. Распространены в умеренном, субтропическом и частично в тропическом поясах Европы, Азии и Северной Америки. В тропики бук заходит в горах Мексики (Бук мексиканский). Это одни из наиболее распространённых деревьев в Европе. В горах произрастают на высоте до 2300 м над уровнем моря. Часто доминируют в лиственных и смешанных лесах. Наибольшее распространение имеют Бук лесной в Евразии и Бук крупнолистный в Северной Америке. Бук Энглера в диком виде растёт в Китае, его высота достигает 20 м, а ствол разделяется на несколько ответвлений, образующих широкоовальную крону. Схожая форма ствола у двух эндемиков Японских островов: японского голубого и зубчатого (высота до 30 м) буков. Бук мексиканский, как можно догадаться из названия, родом из Мексики — высокое (до 40 м) дерево с клинообразными листьями, используется в деревопереработке. В России, кроме лесного, также произрастает Бук восточный — его природный ареал находится на Кавказе и в Крыму. В начале третичного периода леса с участием бука, составляющие так называемую тургайскую флору, были распространены от Урала и Аральского моря (даже Башкирии) до Сахалина и Камчатки. Они покрывали большую часть Канады, Аляску и южную часть Гренландии.

Тургайская флора сменила крупнолистную флору раннего палеогена в связи с похолоданием, как более приспособленная к существованию в условиях умеренно-тёплого влажного климата. В конце олигоцена и миоцене тургайская флора в Евразии распространялась к югу и юго-западу, постепенно вытесняя субтропическую флору. В олигоцене тургайская флора полностью завоевала высокие широты, где затем в связи с дальнейшим похолоданием быстро сменилась более умеренной флорой. Она исчезла на большей части Бореальной области, сменившись флорой из хвойных и мелколиственных древесных пород и различных травянистых растений, составляющих основу современной растительности Евросибирской и Атлантическо-Североамериканской областей. Тургайская флора сохранилась до конца неогена на юге Центральной и Восточной Европы, на северо-востоке КНР, в Корее, Японии и Аппалачах. В эоплейстоцене в фазу климатического оптимума в бассейнах средней Волги и нижней Камы были распространены леса с господством сосны, в состав которых входили многие лиственные породы, в том числе, и бук. Бук присутствует в эоплейстоценовых отложениях на территориях Северного Прикаспия, Северного Причерноморья и Нижнего Дона, Башкирии и Среднего Поволжья, бассейна среднего Днепра, бассейна верхнего Немана. Бук входил в состав плиоценовой флоры на территории Флориды и юга Алабамы. Так как в более ранних отложениях его не найдено, можно предположить, что он мигрировал сюда из более северных районов Америки в связи с похолоданием. В Шотландии и Ирландии тургайская флора существовала уже с эоцена. Тургайская флора преобразовалась путём эволюции в современную флору лиственных лесов Северного полушария. Ископаемые остатки показывают очень широкое и равномерное распределение бука в Северном полушарии в миоцене. По другим данным  установлено присутствие бука в Европе не моложе среднего плиоцена. В ледниковый период бук наряду с другими теплолюбивыми растениями отступил к югу и сохранился лишь в нескольких рефугиумах. В межледниковые периоды, когда происходило потепление, бук выходил из своих рефугиумов и занимал близлежащие территории. В наиболее тёплые межледниковые периоды широколиственные леса с участием бука занимали при этом почти всю Центральную Европу.

Палеоботанические находки указывают также на присутствие бука в средней части европейской России в Миндель-Рисскую межледниковую эпоху, климат в которую был более тёплым и влажным по сравнению с современным. Палеоботанические данные свидетельствуют о происхождении видов бука из северной части Тихого океана. Большинство из них осталось в Восточной Азии, и только бук крупнолистный, обитающий в Северной Америке, и бук европейский выпадают из евразийского ареала. Бук восточный, имеющий более раннее происхождение по сравнению с буком европейским — третичный период, сохранился в околочерноморском рефугиуме. Бук крымский, служащий как бы связующим звеном между этими двумя видами, распространён в местах соприкосновения бука восточного и европейского.

Некоторые виды буков (особенно культивируемые сорта лесного бука) имеют широкое применение в качестве зелёных насаждений. При построении искусственных ландшафтов используют как одиночные посадки, так и крупные массивы в парках и лесопарках. Благодаря плотной листве и устойчивости к формовке буки часто используют для построения живых изгородей. Буковые леса — бучины — имеют важное курортное и эстетическое значение. В них расположено немало санаториев, домов отдыха, детских лагерей. Чрезвычайно велика их роль в поддержании чистоты воздуха и водных источников, в защите почв от эрозии. Буковые леса способствуют переводу поверхностного стока воды во внутрипочвенный, обеспечивают равномерное поступление осадков в реки, предохраняют естественные и искусственные водоемы от заиления. Наблюдения показали, что под пологом букового леса даже на крутых склонах поверхностный сток, а, значит, и размыв почвы, невелик. Через корни растения выделяют в почву различные органические и неорганические вещества, способствующие повышению её плодородия.

Древесина бука часто используется для изготовления различных изделий: музыкальных инструментов, в частности, гитар, фанеры, паркета, деревянной тары, ткацких челноков, ружейных прикладов, измерительных инструментов и др. Обработанный паром бук легко гнётся. Такая особенность позволяет использовать древесину бука в мебельной промышленности при изготовлении венских стульев и деталей округлой формы. Щепки бука используются при варении пива Budweiser. Древесина бука белая с желтовато-красным оттенком, со временем приобретает розовато-коричневый цвет, плотная, тяжёлая, устойчива к влажности, но очень сильно деформируется при изменении влажности, хорошо и легко полируется. На открытом воздухе недолговечна и поэтому используется только внутри помещений. Из буковой древесины получают уксусную кислоту, дёготь, креозотовые масла, метиловый спирт.

Из орехов получают высококачественное пищевое масло светло-жёлтого цвета, мало уступающее оливковому. Оно используется в пищевой и кондитерской промышленности. Другим способом обработки получают масло техническое. Остающаяся после отжима масса используется для изготовления суррогата кофе, в варёном виде — на корм сельскохозяйственным животным. Охотно поедают буковые орешки лесные обитатели: кабаны, косули, белки и др. Орехи очень питательны: они содержат до 50 процентов масла, а кроме того, белки, сахара, яблочную и лимонную кислоту, витамин Е. Жители тех мест, где растёт много буковых деревьев, делают из очищенных и обязательно поджаренных орехов муку. Добавив к ней небольшое количество пшеничной муки, пекут блины, оладьи, печенье. В некоторых местах (на Кавказе, в Карпатах) буковую муку используют для выпечки обычного хлеба. От такой добавки его вкус заметно улучшается. Кроме того, обжаренные семена бука на Кавказе используются как народное лакомство — точно так же, как семечки подсолнуха в России. Слово «бук» вошло в состав топонимов Буковина и Бухенвальд.

Fagus chienii

Fagus crenata Бук зубчатый

Листопадное дерево до 35 м высотой. Крона округлая, густая. Кора гладкая, серая. Листья простые, 5—10 см длиной, располагаются на ветвях очерёдно. Листья с 7—11 парами жилок. Цветки ветроопыляемые. Плод — орех, на короткой толстой плодоножке 15 мм длиной. Внешняя поверхность плода покрыта зелёными волосками. Эндемик Японии, где широко распространён и часто является одной из доминирующих лиственных пород. Встречается на Хоккайдо, Хонсю, Кюсю и Сикоку. На северо-востоке Хонсю образует крупные рощи на высоте до 1400 м над уровнем моря, но на юго-востоке ареала вид становится редок в горных местообитаниях и произрастает небольшими изолированными популяциями. Произрастает на хорошо дренированных глинистых или песчаных почвах. В Центральной Европе бук городчатый изредка выращивается в парках как декоративное растение. Молодые листья съедобны. Маслянистые семена употребляются в пищу приготовленными и сырыми, но в больших количествах они, тем не менее, ядовиты. Жареные семена используются как заменитель кофе. Из семян также получают съедобное масло.

Fagus engleriana Бук Энглера

Родина – Китай. Листопадное дерево до 20 м высотой. Прямой ветвистый с широкоовальной кроной ствол. Голубовато-зелёные овальные или эллиптические листья до 9 см длиной.

Fagus grandifolia Бук крупнолистный

В природе ареал вида охватывает восточные районы Северной Америки — от Новой Шотландии (Канада) до реки Сент-Мерис и южного побережья Верхнего озера, затем через штаты Индиана, Кентукки, Теннесси и Миссисипи до устья реки Миссисипи, потом по берегу Мексиканского залива до Атлантического океана на границе штатов Джорджия и Южная Каролина. Отдельный обширный ареал существует к западу от Миссисипи на территории штатов Техас, Луизиана и Арканзас. В северных районах Мексики встречается подвид бука крупнолистного — Бук мексиканский (Fagus grandifolia subsp. mexicana). В Западной Европе введён в культуру с конца XVIII века, где иногда разводится в парках и садах в качестве декоративного растения с красивой осенней листвой. В России культивируется с начала XIX века. Образует чистые и смешанные леса с берёзой аллеганской (Betula alleghaniensis), клёном сахарным (Acer saccharum), на юге с липой американской (Tilia americana), лириодендроном тюльпановым (Liriodendron tulipifera), черёмухой поздней (Prunus serotina) и другими древесными породами. Растёт на разнообразных почвах, лучшего развития достигает южнее Великих озёр на плодородных, достаточно влажных почвах. Дерево высотой 20—40 м при диаметре ствола 0,6—1,2 м. На открытых местах крона широко-яйцевидная, низко опущенная по стволу. Почки длиной 2—2,5 см, веретёнообразные, острые. Листья эллиптические, на вершине заострённые, длиной 6—12 см, шириной 2,5—6 см, с 9—14 парами жилок, грубопильчатые, молодые шелковистые, зрелые, обыкновенно, голые, сверху тёмно-синевато-зелёные, снизу светло-зелёные. Осенью приобретают красно-бурые оттенки. Околоцветник тычиночных цветков с тупыми долями; тычинок 8—16. Плюска длиной около 2 см, с прямыми и искривлёнными шиловидными придаточными листочками, на ножках длиной 0,5—1,0 см. Орехи длиной 1,2—1,8 см, равные по длине лопастям плюски или короче её. На родине листья распускаются в апреле, опадают в октябре — декабре. Цветёт в апреле — мае, плодоносит в августе — октябре.

Fagus hayatae Бук тайваньский

Fagus japonica Бук японский

Произрастает в Корее и в Японии (острова Хонсю, Кюсю, Сикоку), в горах поднимается до 2000 м. В культуре с 1905 года. В Западной Европе иногда встречается в садах. Деревья высотой 15 — 25 м, часто многоствольные. Листья длиной 5—8 см, яйцевидные или яйцевидно-эллиптические, короткозаострённые на вершине и слегка сердцевидные при основании, выемчато-городчатые, снизу сизые и голые, кроме срединной жилки, несущей шелковистые волоски. Плюски длиной 0,6—0,8 см, с короткими, раздвоенными, треугольными придаточными листочками, на голых ножках около длиной 3 см. Орехи длиннозаострённые, длиннее плюски.

Бук длинночерешковый Fagus longipetiolata

Дерево до 25 м высотой. Зимние почки до 2 см длиной. Черешок 1-3,5 см длиной. Лист  овальный или продолговато-овальный, 9-15 см длиной, у центральной оси мелко и густо опушён, сизоватая, в основании широко клиновидный, почти округлый, по краю редко пильчатый, на вершине острый или заострён. Плоды 1-10 см длиной.

Fagus lucida Бук сияющий

Бук мезийский Fagus moesiaca

Высокое дерево, похожее на Fagus sylvatica. Листья очередные, овальные или яйцевидные, основание клиновидное или округлые, по краям зубчатые или волнистые. Мужские и женские цветки расположены на побегах отдельно. Плод отличается всех предыдущих видов тем, что прицветники имеют две формы.

Fagus multinervis

Fagus orientalis Бук восточный, кавказский

Ареал  —  побережье Чёрного моря. На Кавказе встречается от уровня моря и до высоты 2300 м в субальпийском поясе, в Крыму поднимается до 1360 м. Образует обширные леса. Растёт медленно, особенно в первые 30 лет. Весьма теневынослив, поэтому возобновляется под пологом разных лесов. Способен давать пнёвую поросль. Живёт до 500 лет. Буковые леса занимают на Кавказе 25 % всей лесной площади (около 1 млн. га). Наиболее развиты на высоте 600—1000 м над уровнем моря. На затенённых склонах с бурыми, хорошо увлажнёнными почвами эти леса наиболее производительны (запас древесины — до 1000 м³/га), древесный полог в них сомкнут, почти нет подлеска и травяного покрова. В субальпийском поясе бук растёт в виде низкорослых многоствольных деревьев, часто с изогнутыми у основания или совсем полёгшими стволами. Теплолюбивая порода, требовательная к влажности воздуха и почвенному плодородию.

Деревья высотой до 50 м, крона мощная, густая, широкоцилиндрическая или яйцевидная, закруглённая на вершине. Ствол колонновидный, покрыт светло-серой гладкой тонкой корой. Молодые побеги вначале свисают, опушены; затем голые, коленчатые, коричневатые, по мере одревеснения — поднимаются. Почки длиной до 2 см, веретенововидные, со светло-коричневыми чешуями. Листья очерёдные, волнистые цельнокрайние, иногда реснитчатые или редкозубчатые, эллиптические (наибольшая ширина выше середины), длиной 5—20 см и шириной 2,5—11 см, с клиновидным основанием и постепенно заострённые на вершине, сверху голые, тёмно-зелёные, блестящие, снизу по жилкам опушённые. Черешки опушённые, длиной 0,5—2 см. Прилистники красноватые, рано опадающие. Осенью листья становятся бледно-,  затем коричнево-жёлтыми и опадают. Цветки мелкие, невзрачные, в сложных соцветиях из дихазиев, однополые (редко обоеполые), однодомные. Околоцветник тычиночных цветков ширококолокольчатый, около 5 мм длины, с пятью-шестью широкоовальными лопастями, покрытыми по краям чёрными, реже белыми волосками. Тычиночные цветки  в многоцветковых головчатых соцветиях, свисают на длинных цветоносах из пазух листьев. Тычинок до двенадцати; иногда имеются рудиментарные пестики. Пестичные цветки собраны по два (четыре) и окружены четырёхлопастной обёрткой (плюской), сидящей на коротком прямостоячем цветоносе. Плюска с наружной стороны несёт многочисленные видоизменённые листочки. Околоцветник трёх- или пятилопастный, сросшийся с нижней трёхгнёздной завязью; столбики в числе трёх, переходящие в длинные, волосистые, нитевидные, изогнутые рыльца. Цветёт в мае — июне, одновременно с распусканием листьев. Опыляется ветром. Плод — коричневый, блестящий остротрёхгранный одно-, реже двусемянный коричневый орех длиной 1,2—2,2 см и шириной 0,5—1 см, несколько короче лопастей плюски, с тонким деревянистым околоплодником. Орехи по два-четыре в плюске, раскрывающейся при созревании плодов на четыре доли. Орешки созревают в конце сентябре и осыпаются в октябре. Вес 1000 орехов 285 г; в 1 кг 3500 штук.

Урожайные годы через три-четыре года в нижних частях гор и через 9—12 лет в высокогорных районах. Урожай орехов 20—1000 кг с гектара. Древесина белая с желтоватым оттенком. Заболонь по цвету не отличается от спелой древесины. У перестойных деревьев часто встречается ложное красно-бурое ядро. Годичные кольца хорошо заметны на всех разрезах. Древесина обладает высокими физико-механическими свойствами, но отличается малой стойкостью в отношении гниения, уступает по прочности и долговечности древесине дуба, каштана, хвойных, поэтому меньше употребляется в строительстве, а используется главным образом, в мебельном производстве (из неё делали гнутую «венскую» мебель), также для паркета и бочарной клепки. Из неё делают кровельную дранку и шпалы после пропитки специальными составами. Орехи содержат 30—50 % масла, содержащего линоленовую кислоту, и свыше 20 % белковых веществ. Используют в пищу свежими и поджаренными, но есть сведения об их ядовитости, что заставляет относиться к ним как к пищевому продукту с осторожностью. Огромное количество орехов поедают дикие промысловые животные. Полувысыхающее масло из орехов обладает прекрасным вкусом, используется в пищу и применяется в технике.

В зелёном строительстве встречается обычно в садах и парках Крыма и Кавказа, как дерево, оставшееся от естественного леса. Курортные лесопарки часто в своей основе состоят из этого вида, который, так же как бук европейский (Fagus sylvatica), хорошо выдерживает стрижку, но в отличие от него даёт поросль от пня до глубокой старости. Креозот — продукт перегонки букового дёгтя, смесь фенолов (в основном гваякола и креозола) — применяется в медицине наружно в качестве прижигающего и обеззараживающего средства, внутрь — при хронических катарах дыхательных путей и гнилостных процессах в лёгких. Буковые дрова имеют высокую теплотворную способность. Из золы получают поташ. Жмых, а также целые орехи идут на корм для свиней и птицы.Ветви заготавливают как корм для овец и коз. Опавшие листья применяют как подстилку для скота вместо соломы.

Fagus sinensis

Fagus sylvatica Бук лесной, европейский

Ареал —  почти вся Западная и часть Восточной Европы, наиболее распространён вид в Европе. Кроме него, в Европе на небольшой территории произрастает только бук восточный (Fagus orientalis). Бук европейский является важной лесообразующей породой и характерным компонентом широколиственных лесов. Чистые буковые леса образуют отдельную подзону, в настоящее время оставшуюся в основном в горах. В далёком прошлом буковые леса и леса с преобладанием бука занимали гораздо бо́льшую территорию, они нуждаются в охране, как и связанные с ними флора и фауна. Бук европейский имеет ценную древесину, его орешки используются в пищу и на корм скоту. Буковые деревья доживают до 500 лет, и многовековые деревья являются памятниками природы, с ними связано множество легенд. Бук европейский используется в ландшафтном дизайне, многие культурные формы бука европейского выращивают в ботанических садах, парках и дендрариях многих стран мира. Видовой эпитет — sylvatica, лесной — дал Линней в Species plantarum. В немецком языке бук лесной — нем. Rotbuche, что означает «красный бук» и связано с красным оттенком его древесины.

Листопадное дерево до 30—50 м высотой со стройным колонновидным стволом диаметром до 1,5 м—2,5; многовековые деревья до 3 м), яйцевидной или широкоцилиндрической, на вершине закруглённой мощной кроной и более-менее распростёртыми, относительно тонкими ветвями. Общая архитектура букового дерева, стремящегося вытянуть свою крону в ширину, определяется широкой формой его листьев. Максимальная площадь кроны — 315 м2. В лесу ствол прямой и цилиндрический, крона высоко поднята над землёй. Дерево начинает плодоносить в 20—50 лет при одиночном стоянии и в 60—80 лет в лесу, даёт прирост до 350 лет. Доживает до 500 и даже до 930 лет, но старые деревья бывают поражены сердцевинной гнилью. Молодые побеги светло-коричневые, с беловатыми чечевичками, вначале пушистые, позже голые, характерно коленчатые. Ветви круглые голые, красновато-серые, с ясно заметными чечевичками, особенно на более старых ветвях. Кора на молодых стволах серовато-бурая, на старых серая, часто с чешуйками, гладкая и тонкая, сохраняется такой на протяжении всей жизни, что является характерным признаком этого дерева.

Жизненная форма по системе Раункиера — фанерофит, подформа — одноствольное дерево. На северной и высотной границе ареала бук может иметь подформу кустарника, что является его приспособительной реакцией на экстремальные условия. После повреждения ствола по различным причинам, буковое дерево может принять подформу многоствольного дерева. Например, пасущийся в лесу скот (овцы, козы) объедают у молодых деревьев бука концы молодых побегов вместе с листьями. Верхняя оставшаяся часть такого побега засыхает у места раны, а ниже остаётся живой. Нанесённая травма стимулирует спящие почки, из которых появляются новые, даже лучше растущие побеги. Новые побеги на следующий год могут вновь подвергнуться нападению животных. Если это повторяется из года в год, то такие деревья приобретают своеобразную форму роста, не позволяющую животным дальше объедать их. Ветви становятся густыми, а концы их твёрдыми и сближенными, и животные не могут проникнуть через создавшуюся «крепость» к зелёным листьям и молодым побегам. Часто из таких объеденных животными молодых деревцев формируются многоствольные мощные деревья, называемые в Германии «пастбищными» буками.

Корневая система мощная, но неглубокая, без ясно выраженного стержневого корня (утрата стержневого корня происходит в двадцатилетнем возрасте), с боковыми корнями, уходящими косо вглубь почвы, и большим количеством поверхностных корней, нередко огибающих встречающиеся камни и срастающихся между собой. Корни соседних деревьев в лесу также иногда срастаются между собой. Мелкие окончания корней нередко направлены вверх и щёткообразно ветвятся в слое мёртвой подстилки, образуя микоризу. У старых деревьев часто сильно разрастаются корневые лапы, вследствие чего в комлевой части ствола появляется желобчатость. Порослевое возобновление от пня происходит до возраста 30 —50 лет. По другим данным, бук хорошо возобновляется пнёвой порослью при диаметре пня 10 см, но уже при диаметре 20 см пнёвое возобновление резко снижается. Корневых отпрысков не даёт.

Извилистая форма бука европейского (Fagus sylvatica f. tortuosa) может размножаться за счёт корневых отпрысков. Почки до 1,5—3 см длиной и 2,5—4 мм толщиной, цветочные — значительно толще, характерно веретеновидные, длиннозаострённые; чешуи красно-бурые или светло-коричневые, острые, многочисленные, черепитчато налегающие, у верхушки несколько опушённые. Боковые почки сильно отстоящие. Листьям, находящимся ещё в почке и распускающимся, характерна складчатость. От средней жилки каждого листа отходят очень крепкие боковые жилки. Зелёная часть листа образует между сближенными боковыми жилками глубокие складки, лежащие друг возле друга, наподобие веера. В начальной стадии раскрытия почек видны кожистые прилистники, которые при полном развёртывании листа засыхают и опадают. Эти прилистники защищают нежную ткань молодых листочков бука от воздействия солнечных лучей днём и низких температур в ночные часы. Прилистники длинные, узкие, бурые. Почки раскрываются на Украине в Угольском массиве Карпат примерно 10 апреля на высоте 650 м над уровнем моря и 25 апреля на высоте 1120 м над уровнем моря, в районе Бобруйска — в конце апреля, в Петербурге — в начале мая. Черешки опушены, 0,5 — 1,8 см длиной.  Листья очерёдные, двурядные, угол между ортостихами  180° или 120°, эллиптические, широкозаострённые к основанию и к вершине, 4— 15 см длиной, 2,5—10 см шириной, с перистым жилкованием, с пятью — восемью парами боковых жилок, по краю слабоволнистые и иногда с редкими небольшими зубцами, сверху тёмно-зелёные и блестящие, снизу светлее и со слегка приподнятыми жилками, в молодости шелковисто-опушённые, позже голые и лишь по краю и жилкам снизу прижато-опушённые. Листья побегов из спящих почек более-менее ясно пильчатые. Только что распустившиеся листья никогда не бывают параллельны земле, а всегда отвесны. Это второе средство защиты от воздействия солнца. Шелковистая опушённость молодых листьев бука является третьим средством защиты. Шелковистые волоски у бука сидят только по краям и боковым жилкам, а зелёная мякоть листа совсем голая. Но так как зелёные части листа заложены складками, а боковые жилки сильно сближены, то сидящие на них волоски заходят на другие жилки и все углубления складок оказываются покрыты ими. Волоски защищают ткань листа от солнца, пока она не окрепнет, а затем складки расправляются, и лист принимает из отвесного горизонтальное положение. После этого волоски утрачивают значение, обычно опадают или остаются в скомканном виде по жилкам. Устьица располагаются только на нижней поверхности листьев с плотностью 340 пар/мм². Максимальная удельная плотность листьев у деревьев среднего возраста — 875 мг/дм2. Этот показатель характеризует интенсивность фотосинтеза растения. У бука европейского он не очень высокий, максимальный из древесных растений у ели обыкновенной — 1201 мг/дм2. Осенью листья сперва жёлтые, затем бурые, опадают в конце октября. Время листопада зависит от местных условий, прежде всего, от температуры и влажности воздуха. Так, в тенистых сырых лесных ущельях листья бука могут оставаться зелёными, в то время как рядом, на сухих холмах побуревшая листва совсем опала. Листопад у бука начинается с концов веток и доходит до основания. Листья могут и не опадать, высохнув, они сохраняются в течение зимы, что чаще наблюдается у молодых деревьев. Бук европейский — однодомное растение с раздельнополыми цветками. Соцветия появляются в пазухах нижних листьев. Тычиночные цветки в дихазиальных головчатых соцветиях, свисают на длинных ножках; околоцветник мелкий, невзрачный, 2,5—5 мм длиной, воронковидно-колокольчатый, из четырёх — пяти (семи) линейных или линейно-ланцетных, внизу сросшихся листочков 1,5—2,5 мм длиной, обычно превышающих трубку 1—2,25 мм длиной, по краю обычно с белыми волосками; тычинки по 4 – 20, 3—10 мм длиной, 0,25—0,5 мм шириной, заканчиваются на разной высоте, превышая длину околоцветника; имеется рудиментарный пестик.

Ветроопыляемое растение. Пыльца тяжёлая и распространяется на небольшое в горизонтальном направлении расстояние. Бук относится к квазирегиональным древесным растениям, пыльца которых переносится на расстояние, измеряемое километрами и десятками километров, в отличие от региональных, пыльца которых переносится на расстояние, измеряемое десятками и сотнями километров. Пестичные цветки в двухцветковом дихазиальном соцветии, с 3—6-лопастным околоцветником, сросшимся с нижней трёхгнёздной завязью, имеющей по две семяпочки в каждом гнезде, с тремя удлинёнными волосистыми столбиками и трёхлопастными рыльцами, собраны по 2—4 и окружены четырёхлопастной обёрткой (плюской), сидящей на ножке. Плюска в виде урны, с четырьмя или тремя (в случае редукции двух цветков) створками, усажена снаружи мягкими шипами, покрыта шиловидными листочками 3—10 мм длиной, к моменту созревания плодов разрастается и древеснеет. Ножка плюски прижато-опушена, 0,8—1,8 см длиной. Цветёт в апреле — мае, вместе с распусканием листьев. Медонос и пергонос. Плоды — трёхгранные орехи с острыми (почти до короткокрылатых) рёбрами, 1— 2 см длиной, равны по длине лопастям плюски или короче её, с тонкой, деревянистой, коричневой, блестящей оболочкой, с матовой треугольной площадкой, большей частью по два, реже по четыре в плюске, которая осенью во время листопада растрескивается на четыре (или три) доли не совсем донизу. В каждом орехе по 1—2 семени. Зародыш со складчатыми жирными семядолями, содержащими до 50 % масла. Созревают в конце сентября (октябре) и осыпаются с октября по ноябрь, всхожесть 70—95 % сохраняется до весны следующего года. Обильные урожаи орешков повторяются через 3—5 лет, по другим данным — через 10—12 лет. Буковые деревья в Винницкой области дают до 25 000 кг орешков на один гектар (данные на 1953 год).

Размножение семенное, очень редко  вегетативное. Зоохор. В естественных условиях семена прорастают в марте — апреле, когда среднесуточная температура станет 8—10 °C. При осеннем посеве всходы появляются на следующий год рано весной; при весеннем — через 3—6 недель. В неблагоприятных для прорастания условиях семена способны к вынужденному покою до второй весны. Сеянцы бука могут приживаться в лесу среди сомкнутого травяного покрова. Более того, в первый год они нуждаются в затенении, которое есть в естественных условиях. Всходы имеют надземные семядоли: супротивные, сидячие, почковидно-округлые, крупные, 15—25 мм длиной и 30—40 мм шириной, по краю волнистые, складчатые, жирные, с верхней стороны зелёные, с нижней — белые. Первичные листья овально-яйцевидные, на коротких черешках, по краю волнисто-выемчато-зубчатые, реснитчатые. Быстро развивают стержневой корень длиной 20—30 см. 

В Европе ареал вида охватывает:

Северную Европу: Дания (юг), Норвегия (юг), Швеция (юг), Великобритания (Англия);

Самый северный буковый лес в мире находится в Норвегии в Левангере, провинция Нур-Трёнделаг

Центральную Европу: Австрия, Бельгия, Чехия, Словакия, Германия, Венгрия, Нидерланды, Польша, Словения, Швейцария;

Южную Европу: Албания, Болгария, Хорватия, Черногория, Сербия, Македония, северная Греция, Италия (север и центр, включая также Сицилию), Босния и Герцеговина, Румыния, Франция (включая Корсику), Люксембург, Испания, северная Португалия, северо-западная Турция;

часть территории бывшего СССР: Украина (Карпаты, Ивано-Франковская, Львовская, Ровненская, Тернопольская, Хмельницкая, Винницкая области), Молдавия (северо-западные Кодры), Россия (Калининградская область), а также горы Крымского полуострова.

Вид описан из Западной Европы. Интродуцирован на территориях:

Северная Америка (Мэн, Мэриленд, Массачусетс, Нью-Йорк, Огайо, Род-Айленд, Юта);

Великобритания (Северная Ирландия, Шотландия);

Красносельский район Петербурга (платформа Можайская, Дудергофские высоты). На Дудергофских высотах натурализовавшийся бук встречается на небольшом участке в смешанном лесу в виде кустов или небольших многоствольных деревьев 6—8 м высотой, размножающихся вегетативно. По отношению к влаге бук европейский — мезофит. Уровень осадков в равнинных местах произрастания бука не менее 500 мм, в горах больше, до 1000—1700 мм. По отношению к температуре — мезотерм. Весенние заморозки в 2—5° убивают всходы и молодую листву. Абсолютный температурный минимум от −25° до −35 °C, но длительное воздействие низких температур (от −13° до −23 °C) вызывает  растрескивание ствола и отхождение коры. Морозы до −40 °C в феврале и до −33 °C в марте, особенно при большом колебании температуры в течение суток, вызывают массовую гибель деревьев.

Бук европейский является характерным компонентом широколиственных лесов, образует чистые и смешанные леса с видами дуба, клёна, граба, липы, ясеня, берёзы, ольхи и других лиственных деревьев, в условиях морского климата в горах бук нередко образует верхнюю границу распространения древесной растительности, обычно же на больших высотах с буком начинают перемежаться различные виды пихты, ели и других хвойных деревьев, постепенно вытесняя его. В зоне смешанных лесов в западной части своего ареала и на южных склонах гор буковые леса, чередуясь с хвойными, занимают более богатые известковые почвы. Наилучшего развития буковые леса достигают в горах на благоприятных почвах. Западная граница ареала ограничивается бедными почвами приатлантического побережья, где бук перестаёт доминировать. В центральной части Западной Европы, на Верхнерейнской низменности, в междуречье Зале и Эльбы, в Средней Чехии и Южной Моравии его распространению препятствует засушливый климат. В Румынии бук европейский произрастает в Карпатах, Западно-Румынских горах, предгорьях Карпат и на Трансильванском плато.